Manifestanti in Guatemala incendiano il parlamento

IN GUATEMALA INCENDIATO DAI MANIFESTANTI IL PARLAMENTO

Città del Guatemala  – Guatemala – I manifestanti hanno dato fuoco a parte dell’edificio del Congresso della Repubblica del Guatemala sabato, dopo che una controversa legge di bilancio ha portato una serie di crisi a lungo latenti a un punto di ebollizione, stimolando manifestazioni antigovernative.

Migliaia di persone sono scese nelle piazze in tutto il paese con richieste che vanno dal veto presidenziale della legge di bilancio e il perseguimento della corruzione alle dimissioni del governo e dell’assemblea costituzionale.

“Siamo stanchi della corruzione”, ha detto Karla Figueroa, una traduttrice professionista di 51 anni, ad Al Jazeera durante un comizio nella piazza centrale di Città del Guatemala, tenendo in mano un cartello che chiedeva le dimissioni di 125 dei 160 legislatori del paese. “Non importa quale governo, sono tutti uguali”, ha continuato Figueroa.

Il Congresso guatemalteco ha approvato la legge di bilancio martedì sera, aumentando gli stipendi dei legislatori e altre spese e tagliando i finanziamenti per i programmi per i diritti umani e la magistratura. Hanno anche tolto 25 milioni di dollari destinati a combattere la malnutrizione, accendendo l’indignazione a livello nazionale. Un successivo emendamento che ha ripristinato quei fondi non ha fatto nulla per placare la rabbia delle persone.

Mentre il Congresso ha approvato il bilancio a velocità vertiginosa nella capitale, le piogge della tempesta tropicale Iota stavano inondando regioni già devastate quando l’uragano Eta ha attraversato l’America centrale all’inizio di questo mese.

Migliaia di persone rimangono nei rifugi, alcuni dei quali hanno confermato casi di COVID-19.

Più di 100 abitanti indigeni sono stati sepolti in diverse regioni dopo la tempesta, e le colture di sussistenza sono state distrutte in vaste aree del paese. Migliaia di persone in Guatemala sono state sfollate dopo che due uragani hanno colpito l’America centrale questo mese. 

Il Guatemala ha uno dei più alti tassi al mondo di malnutrizione cronica e gli uragani hanno esacerbato la fame; per molti, il taglio dei finanziamenti al fondo  per la malnutrizione è stata la goccia che ha fatto traboccare il vaso.

Gli appelli alle proteste sono cresciuti, così come le richieste diffuse che il presidente Alejandro Giammattei ponesse il veto alla legge di bilancio. Quando non l’ha fatto, il vicepresidente Guillermo Castillo ha detto venerdì di aver invitato Giammattei a unirsi a lui per dimettersi per il bene del paese.

Prima dell’inizio delle proteste sabato, Giammattei ha detto che si incontrerà con vari settori e presenterà proposte di riforma del bilancio nei prossimi giorni. Ma questo non ha frenato le manifestazioni. “Penso che questo sia solo l’inizio”, ha detto Flori Salguero, 48 anni, una delle oltre 1.000 persone arrivate nella piazza di Città del Guatemala ben prima dell’orario di inizio della protesta.

Salguero ha detto di volere le dimissioni di Giammattei e dei legislatori che hanno approvato la legge di bilancio. “Siamo stanchi di tanti furti. Non voglio che i miei figli e i miei nipoti vivano in un paese così indebitato”, ha detto ad Al Jazeera.

A quattro isolati di distanza, una marcia guidata dagli studenti universitari sulla strada per la piazza si era fermata e aveva allestito una ghigliottina fuori dall’edificio del Congresso. Alcune decine di poliziotti in uniforme sono rimasti a guardare mentre i giovani si arrampicavano sull’edificio, prendevano a calci le finestre e lanciavano bombe incendiari. Fiamme e fumo sono uscito dalle finestre per diversi minuti mentre i manifestanti distruggevano fotografie incorniciate di politici. La polizia antisommossa si è presentata, gas lacrimogeni sulla folla, e poi sono arrivati i vigili del fuoco per spegnere l’incendio.

Siamo stanchi di tanti furti. Non voglio che i miei figli e i miei nipoti vivano in un paese così indebitato. 

Francisca Hernandez è impassibile. La 65enne venditrice autonoma di pinata non stava partecipando alla protesta, ma si era avvicinata a un angolo vicino per vedere cosa stava succedendo. “Ci stanno lasciando senza nulla da mangiare”, ha detto ad Al Jazeera, riferendosi ai rappresentanti del Congresso che hanno approvato la legge di bilancio.

Hernandez ha detto che non era d’accordo con la distruzione della proprietà perché alla fine la gente avrebbe finito per pagarla. Ha detto che non vuole che Giammattei si dimetta, ma che metta il veto alla legge di bilancio e che si opponga al Congresso. “Quello che vogliamo è non tornare indietro”, ha detto.

Giammattei ha scritto su Twitter sabato pomeriggio condannando i vandalismi: “Ribadisco che le persone hanno il diritto di protestare come consentito dalla legge. Ma non possiamo permettere che la proprietà pubblica e privata venga vandalizzata”, aggiungendo che chiunque abbia partecipato agli atti in questione sarà perseguito secondo la legge.

Mentre centinaia di persone si sono unite al gruppo di manifestanti fuori dal Congresso, molti altri sono rimasti nella piazza centrale di Città del Guatemala. Mentre la polizia sparava gas lacrimogeni, la folla si era dispersa e si ricomponeva nel centro della città.

Byron Garcia ha venduto a molti manifestanti le bandiere guatemalteche che sventolavano durante la protesta. Byron Garcia è un venditore ambulante, ha venduto maschere facciali durante la pandemia di COVID-19, ma sabato ha iniziato a vendere bandiere. Ha detto ad Al Jazeera che si oppone alla legge di bilancio e alla corruzione del governo. “Colpisce tutti, ma soprattutto noi poveri che dobbiamo lavorare ogni giorno per sopravvivere”.

https://www.aljazeera.com/news/2020/11/21/guatemala-protesters-torch-congress-as-simmering-anger-boils-over

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